Production de chaleur, d’électricité et de froid

Le bois est avant tout utilisé pour produire de l’énergie calorifique. Mais cela n’exclut pas de pouvoir l’utiliser aussi pour produire de l’électricité ! Le rendement énergétique du bois pour la production d’électricité est en train de s’améliorer grâce aux nouvelles technologies mises en place. Les centrales biomasse en activité sont malheureusement encore pour la plupart des anciennes centrales à charbon converties en centrales biomasse. Elles n’ont donc pas été conçues pour optimiser le rendement énergétique à partir du combustible bois. Les nouveaux projets de centrales biomasse assurent quant à eux des rendements énergétiques supérieurs à 40%, ce qui montre une  amélioration dans l’efficacité de ces centrales (Calders, 2016).

Afin de faire monter considérablement le rendement énergétique total à des valeurs de l’ordre de 60% plusieurs centrales biomasse utilisent ajourd'hui la technologie de cogénération (et même maintenant la trigénération) permet de récupérer et de valoriser une grande partie de la chaleur générée par la production d’électricité (dans des process industriels, des réseaux chaleurs pour nos collectivités,...).